De Iridium-flits. Een verontrustend nieuw licht in de nacht

Wie af en toe eens 's nachts omhoog kijkt, maakt sinds kort kans een nieuw fenomeen te zien: een Iridium-flits, een zeer heldere lichtflits die enkele seconden duurt en dan langzaam weer uitdooft, veroorzaakt door een van de satellieten van het Iridium-netwerk. Dankzij de Iridium-satellieten blijven internationale zakenreizigers altijd in touch, maar astronomen hebben er gemengde gevoelens over.

HET is al een bescheiden rage geworden onder amateurastronomen: Iridium-flitsen waarnemen. Op het Internet vinden de liefhebbers de recentste baangegevens van de satellieten, en software om te voorspellen waar en wanneer er flitsen te zien zullen zijn.

De flits of flare begint als een sterachtig lichtpuntje dat langzaam verschuift tussen de echte sterren, en snel helderder wordt. Op zijn hoogtepunt straalt de flits helderder dan de felste ster, en zelfs helderder dan de planeet Venus, die nochtans ...

Niet te missen