Computerexperte Grace MURRAY HOPPER

Moeder van de computerbug

Wanneer u op 1 januari geconfronteerd wordt met de millenniumbug, denk dan even aan Grace Murray Hopper. Het zal dan precies acht jaar geleden zijn dat Amazing Grace het hier op aarde voor bekeken hield. De ironie wil dat de verjaardag van haar overlijden samenvalt met de millenniumbug, de overtreffende trap van de gewone computerbug die zij in 1951 voor het eerst in een computer ontdekte. Het ging toen om een geplette mot tussen twee elektrische panelen, maar vandaag is het woord computerjargon voor een fout in een programma.

Grace Hopper staat wereldwijd bekend voor haar werk met de eerste digitale computer, de Mark I. Die computer werd in de jaren veertig gebruikt om de hoeken te berekenen waarmee de Amerikaanse marine haar munitie moest afschieten. Geen eenvoudige berekeningen want de gewenste hoek was afhankelijk van de weersomstandigheden. De resultaten werden gegoten in een binaire code, een computertaal waarin slechts twee karakters worden gebruikt: 0 en 1.

De Mark I was een mastodont: 15,5 meter lang, 2,5 meter ...

Niet te missen