WETENSCHAP. Het zit in de genen

Autobiografie van de mens in 23 hoofdstukken

Het genoom is als een boek. Ieder van ons heeft zo twee boeken in elke cel van zijn lichaam zitten. Het ene is een kopie van het genoom van je vader, het andere van dat van je moeder. Zo'n boek is opgedeeld in 23 hoofdstukken, de chromosomen. In elk hoofdstuk staan duizenden verhalen, de genen. Elk gen wordt verteld in een taal van vier letters - A, T, G en C, de vier basen adenosine, thymine, guanine en cytosine. De twee genomen koppelen zich in de lengte aan elkaar met dwarsverbindingen tussen de A's en de T's en tussen de C's en de G's. Daardoor ontstaat de typische om zichzelf heen draaiende wenteltrap die we kennen als de DNA-molecule. Zo een DNA-streng of dubbele helix is een chromosoom.

Het hele genoomboek is zo dik als 800 bijbels. Lees ze voor met één woord per seconde, gedurende acht uur per dag, en je bent een eeuw bezig. Het idee om het genoom als een boek te zien is meer dan een metafoor. Want ook een boek bevat een hoeveelheid informatie, geschreven in een eendimensionale, unidirectionele vorm. De informatie is gecodeerd in een beperkt alfabet van tekens die uitdrukking kunnen geven aan een eindeloze reeks betekenissen.

Matt Ridley bundelt in Genoom een aantal ...

Binnenland
  1. Zijn zelftesten in onderwijs er pas als schooljaar bijna om is?
  2. Video Brand op militair domein in Brecht hult Antwerpen in smog
  3. Personeel Carrefour Sint-Agatha-Berchem legt werk neer na gevallen van agressie
  4. Mahdi: ‘Verbied tijdelijk studentenmigratie naar België’
  5. Kernreactor Tihange 2 ligt opnieuw stil
  6. Video Primeur: SpaceX lanceert met succes vier astronauten in ‘gerecycleerde raket’
  7. De Block: ‘Fout om beschermingsmateriaal niet meteen te vervangen’
  8. Coronablog | NMBS vraagt treinrit naar kust dit weekend te vermijden
  9. Terrasjes, buitenevenementen en zomerkampen op tafel bij Overlegcomité
  10. Vlaamse regering ‘geschokt’ door fragment in De ideale wereld over Somalisch-Belgische medewerkster: ‘Ze voelt zich vernederd’
  11. Video Bekend Italiaans restaurant in Antwerpen failliet door coronacrisis
  12. Video ‘Niet alle ziekenhuizen hebben nog bed vrij op intensieve zorg’
  13. Poederbrief in Wetstraat 16 bevatte bloem
  14. Abdeslam moet gewonde agent schadevergoeding betalen
  15. 1 mei opnieuw Dag van de Tele-arbeid
  16. Weerbericht | Zonnig, droog en tot 15 graden
  17. Coronacijfers nog niet uit gevarenzone
  18. CD&V-Kamerlid wil dat gehuwden pensioen delen
  19. Dagelijks verdwijnt 167 miljoen liter drinkwater door lekkende waterleidingen
  20. Foto Cartoon van de dag - april 2021

Niet te missen