BRIEVEN over passie, ambitie en tragiek

De brieven van de familie Brontë

Met de selectie uit de brieven van de familie Brontë is in het Nederlands een belangrijk literair en historisch document ter beschikking. Verwoeste levens is een welgekomen aanvulling op de vuistdikke meesterlijke familiebiografie die Juliet Barker enkele jaren geleden publiceerde en die (spijtig genoeg verkort) bij De Bezige Bij werd vertaald. De Nederlandse Ria Loohuizen tekent voor dit deel 234 in de reeks Privé-domein van De Arbeiderspers: van de kordate informatieve inleiding over de uitgebreide selectie tot de gelukkig summiere annotatie.

Meteen moet ik het oneens zijn met Ria Loohuizen. In haar inleiding waarschuwt ze voor het gebrek aan literaire kwaliteit in de brieven van Charlotte, de belangrijkste stem in deze selectie. ,,Al zijn de brieven van Charlotte Brontë maar zelden hoogstandjes van epistolaire kunst, ze zijn des te waardevoller als 'document humaine'[sic].'' Het tweede deel van deze bewering klopt natuurlijk, op de Franse spelfout na, maar ik vind Charlottes brieven altijd mooi, bijna poëtisch ...

Niet te missen