'De werkelijkheid is hier niet van nut'

Verhalen over het onherbergzame Wyoming van Annie Proulx

In Wyoming, USA is alles rustig. Op Internet lees ik een bericht over wat gehakketak dat gaande is tussen districts en state over onderwijsfinanciering. Duizenden kilometers verderop maar het klinkt als thuis. De weersverwachting van vorige zondag sprak over koud weer. Dinsdag zou er wellicht sneeuw vallen. De temperatuur zou ten hoogste opklimmen tot -5, voor kerstdag zijn sneeuwstormen voorspeld. Alsof ze daarvan zouden opkijken in deze Noord-Amerikaanse staat, geprangd tussen Utah, Dakota, Idaho en Nebraska. Wyoming is lang niet zo herbergzaam als regionamen zoals Sweetwater County en Hotsprings County doen vermoeden. De Rocky Mountains gaan er dwars doorheen. In deze staat waar de cowboy verheven werd tot nationaal symbool, woont sinds 1995 Annie Proulx, ook nationaal symbool.

Ik heb haar een keer geïnterviewd. Enkele jaren geleden, in een kleurloos chic Antwerps hotel, toen er net een Amerikaanse prijzenregen over Proulx' boeken heen was gegaan (in twee jaar tijd Pulitzer, National Book Award, Pen/Faulkner) en ze nog E. Annie Proulx wilde genoemd worden. Ik herinner me vooral haar ongelooflijk pokkenhumeur en de dikke geruite omasloffen waar mijn blik telkens weer naartoe gleed. Ze zuchtte meer dan ze antwoordde. Hoe duf Proulx ook was, haar boeken hebben ballen ...

Niet te missen