Voor veel moeders is het een herkenbaar fenomeen. De baby huilt 's nachts, en wie blijft er ongestoord doorslapen: de vader. Uit onderzoek blijkt nu dat de man niet aan het faken is. Mannen worden eerder wakker van een auto-alarm, de huilende wind of zoemende vliegen.

Voor vrouwen is het gehuil van een baby het geluid waar ze het snelst van wakker worden. Opvallend, bij mannen staat dit niets eens in de top-10. De enorme verschillen tussen de seksen werden getest door de hersenactiviteit te meten tijdens het slapen.

Volgens de onderzoekers zijn de verschillen evolutionair bepaald. Bij vrouwen zou hun moederinstinct ervoor zorgen dat ze aandachtiger zijn voor babygeluiden, ook al hebben ze zelf nog geen kind. Dat komt omdat vrouwen gevoeliger zijn voor geluiden die op een bedreiging voor hun kind kunnen wijzen, mannen zijn eerder attent voor bedreigingen voor de hele familie.

Vrouwen zouden ook sneller wakker schrikken, terwijl mannen makkelijker opnieuw in slaap vallen. Sommige geluiden zijn even storend voor beide partners, zoals hoesten of snurken. Een derde van de koppels zou zelfs afzonderlijk slapen als gevolg van het gesnurk van een van de partners.