FRANKFURT - De Europese Centrale Bank (ECB) verlaagt alle rentetarieven met 0,25 procentpunt. Dat heeft het bankbestuur vandaag op zijn reguliere vergadering beslist. Het belangrijkste rentetarief, de herfinancieringsrente, komt nu uit op 4,25 procent.
Tot gisteren gingen vrijwel alle analisten ervan uit dat de bank de rente zou verlagen. Maar er kwamen twijfels bovendrijven toen ECB-bestuurslid Ernst Welteke liet weten dat de ECB er niet voor is om de economie te stimuleren. Een verlaging van de rente kan de Europese economie een zet in de goede richting geven.

Na afloop van de bestuursvergadering liet de voorzitter van de Europese Centrale Bank, Wim Duisenberg, weten dat de vooruitzichten voor de prijsontwikkeling zijn verbeterd. De inflatie zal afnemen door de koersstijging van de euro en "in de niet al te verre toekomst" zal er weer sprake zijn van stabiele prijzen, luidt het.