LONDEN - Martina Hingis (WTA-15) werd vrijdag uitgeschakeld in de derde ronde van het grandslamtoernooi van Wimbledon. De 25-jarige Zwitserse, twaalfde reekshoofd in Londen, verloor met 7-5, 3-6 en 7-4 van de Japanse Ai Sugiyama (WTA-21), het achttiende reekshoofd.
De uitschakeling betekent het slechtste resulaat in een grandslamtoernooi voor het voormalige nummer een van de wereld sinds ze begin dit jaar haar comeback maakte. In het Australian Open en op Roland-Garros bereikte ze de kwartfinales.

Het was van 2001 geleden dat Hingis Wimbledon speelde. Toen ging ze er in de eerste ronde uit. In 1997 werd ze met 16 jaar en negen maanden de jongste winnares (sinds 1968) van het grastoernooi. Het bleef bij die ene zege voor Hingis. In 1998 werd ze in de halve finales uitgeschakeld, in 1999 in de eerste ronde en in 2000 in de kwartfinales.

Ai Sugiyama, die 5 juli 31 wordt, verloor haar zes vorige ontmoetingen met Hingis. Haar beste resultaat op Wimbledon is een kwartfinale in 2004. Ze is nu aan haar veertiende deelname bezig. In de achtste finales neemt ze het op tegen de Française Séverine Brémond (WTA-129).