KATHMANDU - De Nepalese maoïstische rebellen staken de gewapende strijd. Dat heeft hun leider Prachanda vrijdag verklaard. Hij waarschuwt wel dat de maoïsten de bevolking opnieuw kunnen oproepen tot massabetogingen als de lopende vredesonderhandelingen mislukken.
,,Het is de derde keer dat we onderhandelen en we verklaren publiekelijk dat we niet meer ten strijde zullen trekken'', zei Prachanda.

De rebellen en regering van Nepal hadden in april de krachten gebundeld om het protest tegen koning Gyanendra op te voeren. Sindsdien kondigden de rebellen een staakt-het-vuren af en werden vredesonderhandelingen opgestart om voorgoed een einde te maken aan de opstand van de maoïstische rebellen tegen de monarchie.

Twee eerdere onderhandelingspogingen mislukten, waarna het land telkens weer afgleed in oorlog.