JERUZALEM - Israël heeft de verblijfsvergunningen van vier in Jeruzalem woonachtige Hamas-functionarissen, onder wie een minister, ingetrokken. Minister van Binnenlandse Zaken Haim Ramon dreigde al in april dit te zullen doen omdat de betrokkenen weigerden een in Israël gepleegde Palestijnse zelfmoordaanslag te veroordelen.
Met de maatregel hoopt Israël Hamas verder onder druk te zetten om de vrijlating van de ontvoerde soldaat Gilad Shalit te bewerkstelligen. Israël begon daarvoor woensdag een grondoffensief in de Gazastrook.

Het offensief is inmiddels opgeschort om Arabische bemiddelaars een laatste kans te geven de soldaat vrij te krijgen. Luchtaanvallen op de Gazastrook gaan wel door. Vrijdagmorgen werd het kantoor van de Palestijnse minister van Binnenlandse Zaken in Gaza verwoest.