Seppe Smits heeft zich vrijdag in Calgary geplaatst voor de finale van de vijfde WB-manche halfpipe van het seizoen. De 18-jarige Smits was in de kwalificaties de beste van alle deelnemers.
In zijn tweede run zette hij een score neer van 45,7 punten. De top-drie van elk van de twee heats kreeg een rechtstreekse plaats in de finale, die zaterdag afgewerkt wordt.

Smits, die zaterdag ook de finale van de slopestyle betwist, kreeg zijn score voor een 'frontside air', een 'backside 900', 'back-to-back 720's' en een 'alley oop backside 540'. De snowboarder wacht nog op de toekenning van de internationale quotaplaatsen om te weten of hij naar de komende Winterspelen in Vancouver mag. Hij is eerste reserve en moet rekenen op een buitenlandse afvaller.

Kevin Bronckaers werd 33e in de kwalificaties, met 24 punten, niet genoeg voor een plaats in de finale of de halve finales.

Enkele toppers, zoals de Amerikaanse regerende olympische kampioen Shaun White, zijn dit weekend actief op de X Games in Aspen, en ook de Finse WB-leider Janne Korpi was afwezig in Calgary. Uitslagen kwalificaties:

Geplaatst voor de finale (uit heat 1):
1. Seppe Smits (BEL) 45,7 ptn (heat 1: 42,9; heat 2: 45,7)
2. Mathieu Crepel (Fra) 44,7
3. Manuel Pietropoli (Ita) 40,0

(uit heat 2)
1. Justin Lamoureux (Can) 42,1
2. Arthur Longo (Fra) 40,7
3. Gary Zebrowski (Fra) 39,3

Uitgeschakeld:
33. Kevin Bronckaers (BEL) 24,0 (heat 1: 24,0; heat 2: 20,9)