WK-loting Rode Duivels valt mee
Woensdag heeft de FIFA in Zagreb de kalender in de WK-voorrondegroep van de Rode Duivels bekendgemaakt. Het team van René Vandereycken begint op 6 september met een thuiswedstrijd tegen Estland.
Vier dagen later volgt een verplaatsing naar Turkije. De laatste wedstrijd volgt op 14 oktober 2009 met een uitmatch in Estland.

Op 8 januari waren alle landen naar Barcelona gekomen om er zelf een kalender op te stellen. Maar omdat de gesprekken uitdraaiden op een sisser besliste de FIFA om via loting een kalender te laten samenstellen waartegen geen beroep mogelijk is.

De loting bepaalde dat België vier van zijn eerste vijf wedstrijden thuis moet spelen. Anderzijds werken de Duivels vier van de vijf laatste wedstrijden op verplaatsing af. De dubbele confrontatie met groepsfavoriet Spanje volgt op 15 oktober (thuis) en 5 september 2009 (uit).

De nummers één van elke poule kwalificeren zich rechtstreeks voor de Wereldbeker in Zuid-Afrika. De acht beste nummers twee zullen twee barragewedstrijden spelen en de winnaars daarvan zullen deelnemen aan de eindronde van het WK 2010 van 11 juni tot 11 juli 2010.

De kalender van voorrondegroep 5:
06/09/08: België-Estland
10/09/08: Turkije-België
11/10/08: België-Armenië
15/10/08: België-Spanje
28/03/09: België-Bosnië-Herzegovina
01/04/09: Bosnië-Herzegovina - België
05/09/09: Spanje-België
09/09/09: Armenië-België
10/10/09: België-Turkije
14/10/09: Estland-België



"Een evenwichtige kalender"

"Ik vind het over het algemeen een evenwichtige kalender met wel een aantal opvallende zaken. Ik vind het vreemd dat we drie thuiswedstrijden na mekaar hebben en dan drie keer op verplaatsing spelen. Ik denk niet dat dit bepalend zal zijn, maar wij hebben wel geen thuiswedstrijd van 28 maart 2009 tot 10 oktober 2009", reageert bondscoach René Vandereycken. "Het is dan weer wel vervelend dat we in september 2009 na de uitwedstrijd tegen Spanje ook meteen op verplaatsing moeten naar Armenië. We zullen nog moeten bekijken of we vanuit Spanje doorreizen, maar het wordt hoe dan ook vermoeiend voor de spelers", aldus de sportieve baas van de Rode Duivels.

"Het is wel goed dat we op de voorlaatste speeldag nog een thuiswedstrijd tegen Turkije hebben, die eventueel nog bepalend kan zijn. Tegenover de concurrenten kan dit een voordeel zijn", gaat Vandereycken verder. "Daarnaast is het voor mij ook nog een vraagteken hoe de weersomstandigheden zullen zijn in Estland in oktober 2009. Ook dit kan nog een belangrijke wedstrijd zijn. Het had misschien beter geweest om in april of september in Estland te spelen. De eerste thuiswedstrijd tegen Estland (06/09/2008) spelen we niet in het Koning Boudewijnstadion, maar daarvoor zal de Voetbalbond nog een stadion moeten vinden. Vermits het tegen Estland is, is dit voor de KBVB allicht ook financieel wel niet slecht", besluit de bondscoach.