DAMASCUS - Een proces tegen vijftien Syrische Koerden die worden berecht op beschuldiging van sabotage, vernieling van openbaar eigendom en agressie tegenover burgers vindt plaats achter gesloten deuren. Amerikaanse en Europese diplomaten en journalisten die het proces wilden bijwonen, kregen geen toegang tot de rechtszaal.
De Koerden werden aangehouden tijdens rellen die eerder dit jaar in Damascus uitbraken na de arrestatie van duizenden Koerden die betrokken zouden zijn geweest bij botsingen met ordetroepen in maart dit jaar in het noorden van Syrië. De meesten van de ongeveer tweeduizend Koerdische arrestanten zijn inmiddels vrijgelaten.

De Syrische autoriteiten zijn bevreesd voor een opstand onder de Koerdische minderheid in het noorden, die al lange tijd klaagt over discriminatie. Er zijn ongeveer 1,5 miljoen Koerden in Syrië, onder wie 160.000 die geen Syrisch staatsburgerschap hebben.