BELFAST - Ian Paisley, de leider van de radicale Noord-Ierse protestanten die vrijdag de verkiezingen hebben gewonnen, heeft te kennen gegeven dat hij niet persoonlijk deel zou nemen aan de vredesonderhandelingen. De unionistische partij DUP Paisley is de grootste partij geworden in de assemblee van Noord-Ierland.
,,Ik kan wel achter het stuur zitten maar daarom hoef ik nog niet noodzakelijk te rijden'', verklaarde Paisley in de Britse zondagskrant Sunday Telegraph.

De Britse minister voor Noord-Ierland Paul Murphy moet zondag in Belfast de onderhandelingen voortzetten met de grote partijen die zegevierden in de verkiezingen. Op die manier moet hij het regionale parlement en de regionale regering terug op gang brengen.

DUP de grootste

De DUP, die is gekant tegen het vredesproces met de katholieken, lost de gematigde UUP van regeringsleider David Trimble af als sterkste kracht in Noord-Ierland.

De nationalistische partij Sinn Féin van Gerry Adams is de eerste katholieke partij geworden, voor de gematigden van de SDLP. Sinn Féin, die beschouwd wordt als dicht bij het Ierse Republikeinse Leger (IRA) te staan, kreeg 24 zetels, 6 meer dan voordien.

In de vorige assemblee was de protestantse UUP-partij van ex-premier David Trimble, en voorstander van de vredesakkoorden van april 1998, de grootste partij met 26 zetels, tegen 22 voor de DUP, 24 voor de SDLP en 18 voor Sinn Féin.

De 108 zetels zijn voortaan als volgt verdeeld:

  • DUP (democratic unionist party/protestant): 30 zetels
  • UUP (ulster unionist party/protestant): 27
  • Sinn Féin (katholiek): 24
  • SDLP (sociaaldemocratische labour partij): 18
  • Alliance (multiconfessioneel): 6
  • Onafhankelijk: 1
  • UKU (unionistische partij van het VK/protestant): 1
  • PUP (progressistische unionistische partij/protestant): 1