Stephen Maguire zal de Northern Ireland Trophy snooker dit jaar niet op zijn palmares schrijven. De 27-jarige Schot, nummer twee van de wereld en titelverdediger in Dublin, werd vrijdag in de kwartfinales met 5-2 uitgeschakeld door de 41-jarige Engelsman Dave Harold, 28e op de wereldranglijst.
De gloriemomenten van Harold liggen al een tijdje achter de rug. In 1993 won hij in Bangkok als nobele onbekende het Asian Open, na zeges tegen Dene O'Kane, Stephen Hendry, Paul Tanner, Paul Davies en Darren Morgan. Het is tot nog toe zijn enige toernooizege als prof. In 1994 schaarde hij zich met een finaleplaats in de Grand Prix bij de top 16 van de wereld. In 1996 bereikte hij de kwartfinales van het wereldkampioenschap.

Het was van de Irish Masters in 2003 geleden dat Harold nog eens de halve finales van een rankingtoernooi haalde. Daarin werd hij toen uitgeschakeld door John Higgins. Die Higgins wordt ook nu de tegenstander voor Harold in de halve finales. De 33-jarige Schot won in zijn kwartfinale met 5-3 van de Engelsman Ian McCullogh.

Kwartfinales (best of 9):
John Higgins (Sch) (5) - Ian McCullogh (Eng) (25) 5-3
60-29, 52-64, 67-11, 76(67)-0, 1-72(66), 38-52, 55-54, 67-40
Dave Harold (Eng) (28) - Stephen Maguire (Sch) (2) 5-2
69(64)-29, 80(67)-28, 84(77)-16, 12-71, 65-58(58), 2-118(111), 66-4