Asif Ali Zardari, die volgende maand president van Pakistan hoopt te worden, heeft uit veiligheidsoverwegingen zijn intrek genomen in een zwaarbewaakt onderkomen van de regering. Dat heeft de Pakistaanse premier Yousaf Raza Gilani vrijdag gemeld.
Zardari is de leider van de Pakistaanse Volkspartij (PPP) en de weduwnaar van de in december vermoorde oud-premier Benazir Bhutto.

Het Pakistaanse parlement kiest op 6 september een opvolger voor Pervez Musharraf, die begin vorige week aftrad onder druk van de regering.Zardari heeft zich kandidaat gesteld.

De regering heeft de laatste weken de strijd tegen moslimextremisten in het onrustige noordwesten van het land opgevoerd, waarschijnlijk mede om de Verenigde Staten te laten zien dat Pakistan ook zonder Musharraf blijft deelnemen aan de strijd tegen het terrorisme.