De Italiaan Stefano Baldini heeft de olympische marathon gewonnen voor de Amerikaan Mebrahtom Keflezighi. Vanderlei de lima (BRE) kon zijn derde plaats behouden na een incident met een toeschouwer.
Stefano Baldini (Ita/goud) zei na de wedstrijd: ,,Op de manier waarop ik vandaag liep, was ik niet te verslaan. Ik ben in supervorm naar hier gekomen. Ik was zeker dat ik kon winnen, al maakte ik me wel even zorgen omdat het eerste wedstrijdgedeelte zo traag werd gelopen. Ik was dan ook heel blij, toen de Marokkaan Gharib na 25 km versnelde.''

Mebrahtom Keflezighi (VSt/zilver) verklaarde: ,,De Amerikanen staan er opnieuw. Ik heb als een gek gewerkt om dit resultaat te behalen.''

Vanderlei Lima (Bra/brons) reageerde achteraf op het incident waarbij een toeschouwer hem trachtte tegen te houden: ,,Ik was erg geschokt over die geweldpoging. Ik denk niet dat ik het doelwit was. Ik raakte niet geblesseerd, maar het brak wel mijn ritme. Ik ben ervan overtuigd dat ik zonder die gek goud had gewonnen. Ik had schrik dat hij gewapend was. Nu wil ik genieten van dit brons, het eerste voor Brazilië op de marathon.''

De Griekse politie heeft bekendgemaakt dat het de toeschouwer heeft aangehouden die zondag tijdens de olympische marathon de Braziliaan Vanderlei Lima na 35 km trachtte tegen te houden, toen deze aan de leiding liep.

,,De man is aangehouden, en hij wordt momenteel overgebracht naar de Atheense veiligheidsdienst. Meer kunnen we nog niet zeggen'', aldus een woordvoerder van de politie. ,,De man was gekleed in een rode geplooide jurk", voegde de bron eraantoe. In de Griekse media was sprake van een ,,Schotse kilt''.

De toeschouwer hield de Braziliaan Lima een tiental seconden tegen, waarna die zich kon vrijmaken en verderlopen. Op het moment van het incident had hij 30 seconden voorsprong op het trio Stefano Baldini (Ita), Paul Tergat (Ken) en Mebrahtom Keflezighi (VSt).