Chirac ,,neemt akte'' van de beslissing van het Franse volk
In zijn eerste toespraak na het referendum liet president Jacques Chirac verstaan dat hij de ,,souvereine beslissing'' van het Franse volk zal respecteren. Hij wees er wel op dat Frankrijk deel blijft uitmaken van de Europese gemeenschap en dat het land zijn engagementen zal blijven nakomen.
De uitslag zal ook zijn weerslag hebben op het nationale beleid. ,,U hebt uw ongerustheid en bezorgdheid duidelijk gemaakt'', zei Chirac. ,,Ik zal daar gehoor aan geven'', beloofde hij. De president zal de komende dagen enkele knopen doorhakken met betrekking tot zijn beleid en zijn regeringsploeg. Deze ,,impulsion nouvelle et forte'' zoals hij dat omschreef, wijst er op dat er een herschikking van de regering zit aan te komen.

LETTERLIJK. De toespraak van Jacques Chirac

Mes chers compatriotes de métropole et d'Outre-mer, la France s'est démocratiquement exprimée. Vous avez majoritairement rejeté la Constitution européenne. C'est votre décision souveraine et j'en prends acte. Pour autant, nos intérêts et nos ambitions sont profondément liés à l'Europe.

La France, pays fondateur de l'Union, reste naturellement dans l'Union. Je tiens à vous dire, à dire à nos partenaires européens et à tous les peuples de l'Europe, que la France continuera à y tenir toute sa place dans le respect de ses engagements.

Des processus de ratification sont en cours dans l'ensemble des pays de l'Union. Neuf pays se sont déjà prononcés pour le oui, nos autres partenaires s'exprimeront à leur tour. D'ici là, l'Union européenne va continuer à fonctionner sur la base des traités actuels.

Nous avons devant nous des échéances importantes. Le 16 juin, le Conseil européen se réunira à Bruxelles, j'y défendrai les positions de notre pays en tenant compte des messages des Françaises et des Français. Mais ne nous y trompons pas, la décision de la France crée inévitablement un contexte difficile pour la défense de nos intérêts en Europe.

Nous devons y répondre en nous rassemblant autour d'une exigence, celle de l'intérêt national.

Mes chers compatriotes, au cours de ces débats, vous avez exprimé vos inquiétudes et vos attentes, j'entends y répondre en donnant une impulsion nouvelle et forte à l'action gouvernementale. Je vous ferai part, dans les tout prochains jours, de mes décisions concernant le gouvernement et les priorités de son action.