LONDEN - Abu Musab al-Zarqawi, de leider van Al-Qaida in Irak, is volgens de Britse krant The Sunday Times voor medische behandeling uitgeweken naar Iran, na gewond te zijn geraakt bij een Amerikaanse raketaanval. De krant zegt dit te hebben gehoord van een Iraakse opstandelingenleider die nauwe contacten heeft met Al-Qaeda in Irak.

Volgens de krant raakte Al-Zarqawi drie weken geleden gewond bij een Amerikaanse luchtaanval in de buurt van Al-Qaim. Hij zou granaatscherven in zijn borst hebben gekregen. Het Iraanse ministerie van buitenlandse zaken ontkende dat Al-Zarqawi in Iran verblijft en noemde de berichtgeving in de Britse krant ,,amateuristisch''.

Het gerucht dat Al-Zarqawi dood of gewond zou zijn deed al langer de ronde. Op internet verscheen vrijdag een bericht dat van de woordvoerder van Al-Qaida in Irak zou zijn. Hierin werd gesteld dat Al-Zarqawi, gezond en wel, nog steeds het bevel voert over de Iraakse tak van de internationale terreurorganisatie.