Na zijn zege op het WK wielrennen in Varese was de Italiaan Alessandro Ballan bijzonder gelukkig. Het was alsof de paardenrenbaan van Le Bettolo ontplofte toen Alessandro Ballan door de poort naar de finish reed.
Terwijl Paolo Bettini minuten achter hem afscheidnemend naar het publiek zat te zwaaien, werd de rijzige atleet uit Castelfranco Veneto begroet als een nieuwe koning. De man die pas aan de negende overwinning in vijf seizoenen als prof toe was, genoot met volle teugen van het succes. Van een Italiaanse ploeg die dit WK volledig naar haar hand zette, was hij veruit de beste man.

'Plan B heeft gewerkt', lachte Ballan. 'Plan A bestond er in dat de hele Italiaanse ploeg alles in het werk zou stellen om Paolo Bettini bij zijn afscheid aan een derde titel op rij te helpen. Dat plan moest helaas in de vuilbak gegooid worden toen duidelijk werd dat Paolo het hele peloton op zijn wiel voelde rijden.'

'Hij evalueerde de situatie met bondscoach Franco Ballerini en plan B werd vanonder het stof gehaald. Dat wilde dat er altijd voldoende renners van onze ploeg mee moesten zijn in de aanval en dat we de koers hard moesten maken. Ik denk dat we daar perfect in geslaagd zijn. Zelfs in de beslissende aanval waren we nog met drie mee en ik dank Damiano Cunego en Davide Rebellin voor de hulp die ik van hen gekregen heb', stelde Ballan.

'Voor Paolo Bettini die de voorbije jaren een echte vriend van mij geworden is, is het jammer dat het niet anders kon. Dat is de reden waarom ik drie keer in de aanval gegaan ben vooraleer ik echt weggeraakt ben. Bij mijn vierde aanval wist ik dat ik kans maakte om op het vals plat weg te komen na de klim van Ronchi. Een splijtende aanval was het op het ideale moment. Daarna was ik sterk genoeg om stand te houden.'

'De steun van het publiek in die laatste drie km van de wedstrijd vergeet ik nooit meer. Het was alsof ik vooruit geschreeuwd werd. Voor mij is dit een ongelooflijk succes. Na een rit in de Ronde van Spanje is dit pas mijn tweede overwinning van het seizoen. Vandaar dat mijn selectie voor dit WK in twijfel getrokken werd. Ik denk dat ik iedereen van antwoord gediend heb.'