ATHENE - De Belgische delegatie op de Olympische Spelen in Athene zal de olympische stad maandag verlaten met een ,,ambigu gevoel'', gaf Eddy De Smedt, directeur Topsport, zaterdag toe op de persconferentie van het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) aan de vooravond van de sluiting van de Spelen.
,,Als men naar de resultaten kijkt, kan men ofwel zijn zakdoek pakken en beginnen wenen omdat we slechts drie medailles hebben,'' stelt delegatieleider Robert Van De Walle het beeldrijk voor, ''of men kan de zaken positiever bekijken en vaststellen dat er heel wat Belgen de finale bereikten.''

Met drie medailles (1 goud, 2 brons), terwijl Tia Hellebaut (hoogspringen zaterdagavond) en Laurence Rase (taekwondo zondag) als enige nog in actie moeten komen, zijn de rapportcijfers minder goed dan vier jaar geleden in Sydney (5 medailles, 3 brons, 2 zilver). Vergelijk je echter de finaleplaatsen (top-8 voor het BOIC), dan was België vijftien keer vertegenwoordigd, tegenover veertien finales in Australië hoewel de delegatie toen 40 procent groter was.

,,Als je enkel naar de medailles kijkt, hebben we ons objectief van zes dat we gesteld hadden, niet gehaald'', gaf Eddy De Smedt toe. ,,Wij moeten uitzoeken waarom, analyseren en oplossingen vinden.'' Tevreden is het BOIC over het tennis, het wielrennen en het judo, die aan de verwachtingen beantwoordden. Dat was niet het geval voor het zeilen, de ruitersport en zelfs het mountainbiken, waar de verwachte medailles er niet uitkwamen.

,,Wij hadden echter zelden de indruk dat we niet meededen. Op basis van de bredere uitslagen en het gedrag van de ploeg zijn deze Spelen geslaagd'', voegde De Smedt eraantoe. Hij plaatste daarbij als voorbeeld de zesde plaats van roeier Tim Maeyens in de skiff en de vijfde van Bob Maesen en Wouter D’Haene in de tweemanskajak over 1000 m in hun context. De Smedt vergat ook niet de vierde plaats van triatlete Kathleen Smet, de uitslagen in de jumping (2x5e, 1x6e), in het mountainbike (4e) en het judo. ,,Het eventingteam heeft ons ontgoocheld. Wij hoopten niet op een medaille, maar op een plaats dichter bij het podium.''

Ook tevreden was de topsportdirecteur over de atletiekdelegatie: ,,Vier jaar geleden bereikten we met negen atleten één halve finale. Hier tellen we met een ingekrimpte delegatie drie finales en een halve finale.''