LONDEN - De anti-Europese Britse multimiljonair Paul Sykes is bereid zijn laatste penny uit te geven om de Europese Unie te gronde te richten. Dat bevestigde hij aan de krant de Times. Sykes ligt, met zijn fortuin, aan de basis van de verkiezingsdoorbraak van UKIP, de partij voor de onafhankelijkheid van het Verenigd Koninkrijk.
Sykes maakte fortuin in de vastgoedsector en het internet. Zijn persoonlijk vermogen wordt geschat op 500 miljoen pond (750 miljoen euro). Hij was 27 jaar lang, tot aan zijn vertrek in 1991, lid van de conservatieve partij. Hij gaf al zo'n 5 miljoen pond (7,5 miljoen euro) uit aan de anti-Europese zaak, waarvan 1 miljoen pond (1,5 miljoen euro) aan de recente campagne van UKIP voor de Europese verkiezingen.

Bij de vorige Europese verkiezingen haalde UKIP meer dan 16 procent van de stemmen, goed voor 12 zitjes in het europarlement.