LONDEN _ Het bronzen beeldje Petite Danseuse van de Franse impressionist Edgar Degas heeft op een veiling van Sotheby's in Londen ongeveer 500 miljoen frank opgebracht. Nooit eerder werd in Europa zoveel voor een beeld neergeteld.
Het was de eerste keer dat de danseres met tutu en diadeem, gemaakt tussen 1879 en 1881, op een veiling werd aangeboden. De anonieme koper bood telefonisch mee. De Petite Danseuse is het enige beeld van Degas dat tijdens zijn leven ooit op een tentoonstelling was te zien.

Ook andere kunstwerken op de veiling bij Sotheby's in Londen leverden recordbedragen op. Een vroeg-impressionistisch werk van Monet, La Plage à Trouville, ging weg voor ruim 700 miljoen frank. Een stuk hoger dan van te voren werd geraamd. Een kubistisch beeld van Picasso, Tête de femme, werd geveild voor ruim 120 miljoen frank.