Merkel wil escalatie in conflict tussen Estland en Rusland vermijden
De Duitse bondskanselier en EU-voorzitter Angela Merkel wil bemiddelen in het geschil tussen Estland en Rusland. Dat is ontstaan nadat een oorlogsmonument voor Sovjetsoldaten in Estland werd verplaatst.
De Duitse bondskanselier telefoneerde zaterdag met de Estse minister-president Andrus Ansip en de Russische president Vladimir Poetin. Ze riep beide staatslieden op om escalatie te vermijden.

Tijdens rellen in de Estse hoofdstad zijn de voorbije twee dagen meer dan 130 gewonden gevallen. Ongeveer 900 mensen werden gearresteerd en een jonge Rus kwam om het leven. De oorzaak van de onrusten is de verplaatsing van het monument van de Sovjetsoldaat -een imposant bronzen standbeeld van een soldaat van het Rode Leger in het hartje van Tallinn. Het beeld werd in de nacht van donderdag op vrijdag ontmanteld en overgebracht naar een geheime locatie.

Moskou ziet het monument als een eerbetoon aan de overwinnaars van het nazisme, maar vele Esten beschouwen het als een symbool van bijna vijftig jaar Sovjetbewind in Estland.

Ophef over overleden demonstrant

Eerder had het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken in een mededeling bevestigd dat een Russische burger genaamd Dmitri gedood werd tijdens rellen in Tallinn. Volgens Moskou maakte de Estse politie 'excessief gebruik van geweld tegen mensen die een monument verdedigden ter ere van soldaten die tegen het fascisme vochten.'

De Estste minister van Buitenlandse Zaken betreurt de ‘ongegronde beschuldigingen van de Russische minister van Buitenlandse Zaken, die bedoeld zijn om de situatie in Estland te doen oplaaien'

Het Estse ministerie van Buitenlandse Zaken stelt dat er volgens het parket 'geen verband was tussen de dood van de Rus en de activiteiten van de ordehandhavers. De tot dusver verkregen bewijzen wijzen erop dat de man is gestorven als gevolg van een dispuut tussen mensen die deelnamen aan de schermutselingen.'