Tom Boonen (Quick.Step-Innergetic) heeft de 62e editie van de semiklassieker Dwars door Vlaanderen gewonnen. De 26-jarige Balenaar haalde het na 200 km van Roeselare naar Waregem in de sprint van een uitgebreide groep voor Belgisch kampioen Niko Eeckhout (Chocolade Jacques) en de Australiër Stuart O'Grady (CSC). Op de erelijst volgt Tom Boonen de verrassende winnaar van vorig jaar Frederik Veuchelen op.
Sven Nevens was de eerste aanvaller van de dag. Lang zong hij het evenwel niet uit. Het bleef rustig tot aan kilometer 30 toen Marc Streel, Tony Bracke en de Japanner Tomoya Kano even voor de groep mochten uitrijden. Ook hun vlucht was geen lang leven beschoren.

Boucher alleen weg

De Fransman David Boucher, die na 53 kilometer aanviel, kende meer geluk. Hij kreeg een vrijgeleide van het peloton en had op de Katteberg, de eerste van twaalf hellingen, een voorsprong van 8:25 op een rustig keuvelende groep. Stelselmatig kwam er toch vaart in het peloton en werd er aan de voorsprong van Boucher gepeuzeld, zeker toen de Fransman lek reed op 85 kilometer van de finish en zo nog meer tijd verloor. Met de beklimming van de Oude Kwaremont in het vooruitzicht werd er heel nerveus gereden in het peloton. Dat had enkele valpartijen tot gevolg. Op die vijfde heuvel van de dag telde eenzame vluchter Boucher nog slechts anderhalve minuut op het peloton, waarin de voorste gelederen bevolkt werden door de renners van Quick.Step-Innergetic.

Grote kopgroep

Boucher was er wat verderop aan voor de moeite en werd gegrepen door een groepje met Tom Boonen, Gert Steegmans, de Duitser Marcus Burghardt, de Zwitser Steffen Wesemann en de Italiaan Roberto Petito. Zij vormden de voorwacht van het verbrokkelde peloton waaruit nog wat renners aansloten bij de leiders. Na het drieluik Oude Kwaremont, Kalkhove- en Patersberg vormde zich een kopgroep van zowat 45 renners. Voor Wim Vansevenant en de Nederlander Matthé Pronk ging het niet snel genoeg. Met nog zowat 62 kilometer voor de boeg zette het duo het op een lopen. De Quick.Step-Innergetic-jongens zetten op de Knokteberg de puntjes op de i en rekenden het duo in, vooral na een splijtende tempoversnelling van Peter Van Petegem. Kevin Van Impe nam over en kreeg Matthé Pronk mee in het wiel. Zij kregen nog voor de beklimming van het Vossenhol versterking van vijf renners. Dat waren Roy Sentjens, de Nederlander Joost Posthuma, de Deen Matti Breschel en de Italianen Enrico Gasparotto en Simone Masciarelli. Laatstgenoemde moest er voorin af met krampen.

Zes leiders

De zes leiders hadden op Nokereberg, de derdelaatste bult van de dag op 36 kilometer van de Waregemse Zuiderlaan, een kleine minuut voorsprong op een terug omvangrijk peloton. Plots ontbond Stijn Devolder zijn duivels. Hij nam het pak op sleeptouw en kreeg steun van de mannen van onder andere Landbouwkrediet. De zes sneden de twee plaatselijke ronden, van elk vijftien kilometer, aan met een handvol seconden voorsprong op het peloton. Bij de leidersgroep was de verstandhouding wat zoek en werd er slag om slinger gedemarreerd. De Duitser Marcus Burghardt kon als eerste zijn karretje aanpikken bij de zes, de rest volgde evenwel op een zakdoek. Gasparotto versnelde nog eens tijdens de voorlaatste beklimming van de Holstraat en kon zo enkele honderden meters voor het peloton uitrijden. Nog voor het ingaan van de laatste plaatselijke ronde werd Gasparotto gegrepen door het duo Andy Cappelle en Stijn Devolder. Het trio telde tien seconden voorsprong op een controlerend peloton maar werd met nog zes kilometer voor de boeg gegrepen.

Quick.Step controleert

Voorin spatte de omvangrijke groep uit elkaar door de diverse demarrages. Eerst was het de beurt aan Nick Nuyens. Daarna ging Bert De Waele zijn kans. Op minder dan twee kilometer van de streep werd de Quick.Step-Innergetictrein op de rails gezet. Bert Roesems trachtte de organisatie te verstoren samen met de Nederlander Gerben Lowik. Zij slaagden daar evenwel niet in. Marcus Burghardt probeerde de massaspurt nog te ontlopen maar de Duitser werd weer tot de orde geroepen. Filip Meirhaeghe versnelde op zijn beurt maar dat was eveneens tevergeefs. In de daaropvolgende spurt leek Nico Eeckhout het even te halen tot Tom Boonen op en over de Belgische kampioen ging en zo voor het eerst Dwars door Vlaanderen won, meteen zijn zevende seizoenszege.