Het Voedselagentschap vraagt aan scholen een horecabelasting voor het schenken van koffie.

Heel wat Vlaamse scholen met een koffiezetapparaat kregen de afgelopen weken van het Federaal Agentschap voor de Veiligheid van de Voedselketen (FAVV) een onaangenaam bericht: ze moeten een taks van 111 euro betalen voor de koffie die ze schenken in de leraarskamer.


Ook Geert Descamps, directeur van basisschool De Vijfsprong in het Oost-Vlaamse Moerzeke, kreeg zo'n brief: ,,Volgens onze gegevens bent u actief in de horecasector'', luidde de boodschap.
,,Voor die enkele kopjes die ik aan mijn personeel schenk, moet ik daarvoor 111 euro betalen'', foetert Descamps. Hij voelt er niet veel voor om de taks ook effectief te betalen. ,,Voor 9 maart moest ik contact opnemen met hun callcenter. Daar kreeg ik te horen dat koffie schenken aan het personeel een horeca-activiteit is, ook al gaat het om een koffiezetapparaat voor nauwelijks tien kopjes. Voor onze afdeling in Kastel, een deelgemeente van Moerzeke, moet ik nog eens apart betalen. Ik kreeg de mededeling dat de facturatie volgt in april.''


 Navraag leert dat heel wat andere Vlaamse scholen ook zo'n factuur kregen.


Het FAVV definieert het begrip ,,horeca'' dan ook zéér ruim: ,,Horeca is het aanbieden aan de gebruiker van bereide, ontdooide of geregenereerde producten voor onmiddellijke consumptie of van meeneemschotels.'' De niet-gelimiteerde activiteitenlijst omvat alle horecazaken, maar verwijst ook naar gelijkaardige verenigingen en inrichtingen. Daaronder vallen dus blijkbaar ook de scholen.


Inge Jooris van de persdienst van de FAVV relativeert: ,,Het Federaal Agentschap vraagt dat de scholen die uitsluitend koffie serveren voor het personeel, reageren via het callcenter'', stelt ze. ,,Die activiteit wordt beschouwd als koffie drinken in huiselijke kring. De koffie mag echter niet bedoeld zijn voor leerlingen of bezoekers, want dan opereert men in de voedselketen.''


De Vlaamse vice-minister-president en minister van Onderwijs, Frank Vandenbroucke (SP.A), bevestigt via zijn woordvoerder Ward Verhaeghe: ,,Het FAVV rekent inderdaad kosten aan voor de controle van alle activiteiten in verband met de voedselketen. Maar schooldirecties die dus enkel koffie schenken voor eigen personeel, kunnen bezwaar indienen tegen de FAVV-heffing.''