ZAVENTEM - Dit weekend trekken onze beste atleten naar Birmingham voor het EK indooratletiek. Vlak voor de oversteek naar het Verenigd Koninkrijk verzamelden Tia Hellebaut, Joeri Jansen, Eline Berings, François Gourmet en Frédéric Xhonneux de pers woensdag in Zaventem. Dinsdag deed Kim Gevaert dat al in Leuven. Objectief: twee medailles, liefst gouden.
Tia Hellebaut is samen met Kim Gevaert de grote hoop op medaillewinst. ,,Mijn ambitie is een sprong rond de 2m00. Het is moeilijk te voorspellen waar je dan uitkomt. Ik voel me niet de topfavoriete. Ondanks de ziekte (Hellebaut was enkele dagen buiten strijd met griep) verliep de laatste training behoorlijk. Normaal verloopt een training iets stabieler, nu sprong ik iets wisselvalliger. Elke dag voel ik me nu een beetje beter, elke extra dag voor de aanvang van het EK is winst. Als ik in topvorm ben spring ik misschien een nieuw Belgisch Record. Er is zeker zeker nog verbetering mogelijk. Het verschil tussen 100 en 98 procent kan beslissend zijn, door enkele centimeters kan ik naast of op het podium belanden.''

,,Ik ervaar weinig verschil tussen indoor- en outdoormeetings. Indoor is zeer gezellig, alles zit dicht bij elkaar. En op een kampioenschap kan ik altijd een tikkeltje meer. Van mijn concurrenten lijkt de Bulgaarse Venelina Veneva het regelmatigst bezig. Het afzeggen van de Zweedse Kajsa Bergqvist vind ik jammer, maar logisch. Ze is niet in vorm en heeft problemen met haar techniek. Deze zomer zal ze er wel weer staan.''

,,Het is jammer dat ik niet kan deelnemen aan de vijfkamp. De griepaanval van begin vorige week maakte dat niet mogelijk. Ik heb nochtans een griepvaccin gekregen. Volgende winter probeer ik het opnieuw, hopelijk kan ik ooit wel is aan een groot kampioenschap deelnemen in die discipline, dat is al lang geleden.''

Veelbelovende winter voor Jansen
Joeri Jansen moet vechten voor zijn contract: ,,De wintervoorbereiding begon uitstekend. Testen afgelopen winter deden het beste verhopen. Ik beschikte over een goede basis. In die mate dat ik begin januari zelfs al iets te scherp stond. Mijn vetpercentage zat al te laag, waardoor ik weinig weerstand had en na mijn stage in Portugal ziek viel. Ik miste hierdoor heel wat weerstandtrainingen en heb eigenlijk nog maar twee wedstrijden uitgelopen. De druk is enorm, ik moet het podium halen om mijn contract bij atletiek Vlaanderen te behouden. Op de meetings van Gent en Valencia moest ik afhaken. Mijn selectie haalde ik op het allerlaatste moment.''

,,Ik hoop dit weekend op een tactische wedstrijd. Alles is mogelijk dan. Het moeilijkste is een plaatsje in de finale te bemachtigen. Twee jaar geleden op het EK indoor in Madrid eindigde ik vijfde, op 1 seconde van het podium. Als de winnaar de 1500 meter aflegt in 3:40, dan maak ik kans op het podium. Lopen ze 3:36, dan wordt het moeilijk voor mij vanwege de onderbroken voorbereiding. Ik ben zeer gemotiveerd om mij te bewijzen, ik wil mijn contract kunnen verlengen. Over andere opties heb ik nog niet nagedacht.''

Uitstekende vorm
Eline Berings loopt zonder veel druk: ,,Mijn vorm zit in een stijgende lijn. De tijden op de meeting in Parijs bevestigden mijn vorm, die zich begon te uitten met het Belgische Record op het Belgisch Kampioenschap in Gent op de 60 meter horden. Dat geeft vertrouwen. Wat het hoogst haalbare is? Moeilijk te zeggen. Een tijd in de buurt van mijn Belgisch Record zou een goede prestatie zijn. De plaats waar ik eindig is natuurlijk ook belangrijk, maar tevreden ben ik echt pas wanneer ik een goede wedstrijd loop. Dat betekent een sterke start en het ritme goed aanhouden. Je voelt dat al wanneer je loopt. Je denkt dan aan niets anders dan sneller, sneller, sneller. Wanneer je begint te twijfelen gaat het fout, dan verlies je meters.''

,,De studies schuif ik nu een weekje aan de kant. Het studentencontract bij Bloso zorgt ervoor dat ik enkele examens kan verplaatsen en de proffen helpen ook wel waar nodig. Uiteindelijk moet ik alles wel zelf blokken natuurlijk. Voorlopig lukt die combinatie. Ik had er wat schrik van, maar de overschakeling naar de senioren is vlot verlopen. Hopelijk komt er zondag een vervolg aan mijn goede periode.''

Doel: bij de eerste acht
Aan de zevenkamp nemen twee Belgen deel. François Gourmet hoopt op een plaats bij de eerste tien: ,,Bij de eerste zes is bijna onmogelijk'', legt Gourmet uit, die tiende werd op het EK in Madrid 2005. ,,Maar tussen de 8e en 12e plaats is er maar een verschil van 50 ptn. Ik hoop beter te doen dan Madrid, anders ben ik ontgoocheld. Een plaatsje bij de eerste acht en een verbetering van het Belgisch Record (5.857 ptn), dat zou me echt gelukkig maken. In elke discipline zal ik het beste van mezelf geven.''

Frédéric Xhonneux verwacht niets van de trip naar Birmingham, maar hoopt op een verrassing. ,,Ik wist pas op het laatste moment dat ik kon gaan. Ik heb me dus ook niet echt specifiek voorbereid en denk eigenlijk al aan de voorbereiding op het zomerseizoen. Toch voel ik me bijzonder goed. De doelstelling is gewoon het zo goed mogelijk te doen. Er zijn zeven wedstrijden, dus ook zeven records te breken. Het is misschien totaal iets anders, maar Denemarken mocht in 1992 op het laatste moment nog naar het EK en het won! Ik zeg niet dat ik Europees Kampioen word, maar ik heb niets te verliezen en voel me relax. Bovendien kan ik daar François helpen en hem wat entertainen. Nee, voorlopig is hij beter dan mij. Hij is sneller, en dat is toch het voornaamste in de zevenkamp.''