SAPPORO - De Noor Lars Berger heeft woensdag het goud gewonnen op de 15km vrije stijl tijdens het WK skilopen in het Japanse Sapporo. De 27-jarige Berger, dit jaar al goed voor zilver op het WK biatlon, haalde het na 35:50 voor de Wit-Rus Leanid Karneyenka en de Duitser Tobias Angerer.
De wedstrijd werd afgewerkt in moeilijke weersomstandigheden. Zo sneeuwde het hevig en stond er een harde wind. Daardoor konden verschillende favorieten hun kansen niet terdege verdedigen.

De Italiaans titelverdediger Pietro Piller-Cottrer werd pas tiende, de Noor Ole Einar Björndalen, dit jaar tweevoudig wereldkampioen in het biatlon, moest vrede nemen met een zestiende plaats.