SYDNEY - De Australische rockzanger Billy Thorpe is woensdag op 60-jarige leeftijd in Sydney overleden aan de gevolgen van een hartinfarct. Dat maakten lokale media woensdag bekend. Thorpe werd met pijn in de borststreek overgebracht naar een ziekenhuis in Sydney, waar hij even later stierf. Thorpe was de leadzanger van de band Billy Thorpe and the Aztecs.

De in Engeland geboren muzikant, die in de loop van zijn carrière onder meer tien jaar door de Verenigde Staten reisde, had een belangrijke invloed op de Australische muziekscène.

Hij inspireerde ook wereldbekende groepen als Midnight Oil en AC/DC. De voormalige frontmam van Midnight Oil, Peter Garret, waardeerde Thorpe als een ongeloofelijk goede zanger en gitarist. Volgens de Australische muziekjournalist Glen A. Baker ,,had Thorpe zeer veel muziek in zijn bloed''.

Thorpe was de eerste Australische rocker die het in het buitenland maakte.