Slimste mens Linda De Win wil haar normale leven terug
Foto: rr
VRT-journaliste Linda De Win heeft zich donderdagavond gekroond tot ’Slimste Mens ter Wereld’. In de finale van de populaire tv-quiz op één haalde ze het van Peter Vandermeersch, de algemeen hoofdredacteur van De Standaard en Het Nieuwsblad. Derde eindigde de verrassende Bent Van Looy, de zanger en frontman van Das Pop.

In een spannende ultieme tweestrijd liet Linda De Win (53) zich strategisch onder de secondenvoorraad van haar opponent zakken om op een vraag over acteur Paul Newman beslissend toe te slaan.

In acht edities is de politiek journaliste pas de tweede vrouwelijke laureaat, na journaliste Annelies Rutten in 2007. Op de erelijst treedt ze in de voetsporen van haar VRT-collega Freek Braeckman, nog een journalist.

De Win is blij, maar wil zo snel mogelijk haar gewone leven terug. De verplichte fotosessie ondergaat ze gelaten. Of ze nog even op die wankele stapel woordenboeken wil gaan staan? En kan dat zwarte vestje even uit? 'Ik ben geen fotomodel', lacht ze. Toch laat ze er geen twijfel over bestaan: 'Ik ben héél blij dat ik de grote finale gewonnen heb.'

De tranen sprongen spontaan in je ogen zodra je door had dat jij de nieuwe slimste mens was.

Linda De Win: 'Ik had ook niet meer verwacht dat ik de eindronde zou spelen, want ik had een desastreuze fotoronde. Gelukkig wist ik dat Will Tura met Jenny getrouwd was. Dat leverde me nog extra punten op.'

Je hebt ook tactisch gespeeld.

'Alleen helemaal op het einde hé! Het was ook de allereerste keer. Ik had jullie baas Peter Vandermeersch een aantal keer echt tactisch zien spelen. Toen besefte ik dat ik een paar keer mijn eindronde heel onverstandig had gespeeld. Toch was het nu een ingeving van het moment. Ik dacht plots: nu moet ik het doen, anders lig ik eruit.'

Je bent en blijft een winnaarstype.

'Tja, ik gá er wel voor, maar dat is nog iets anders dan koste wat het kost moéten winnen. In de klas was ik altijd een goede tweede of derde en ik voelde mij daar goed bij. Aan de universiteit was ik een goede studente, maar ik heb nooit grootste onderscheiding gehaald.'

Wat is er na al die weken van de hetze tegen je blijven hangen?

'Dat het spelletje een grotere impact heeft dan ik ooit had kunnen vermoeden. Als je ziet hoeveel mensen naar de quiz kijken en er een mening over hebben, dat is toch even schrikken. Dit jaar was het extreem.'

Wat verwacht je van het Slimste Mens-effect?

'Nog meer drukte dan de voorbije weken. Het regent interviewaanvragen en ik héb al overal ingestaan. Het is leuker zelf de vragen te kunnen stellen.'

Ik bedoel ook: hoe ga je de titel verzilveren? Wat bijverdienen in het BV-schnabbelcircuit?(schamper) 'Linten doorknippen en winkels openen? Neen, dank u. Ik ben in de eerste plaats een journalist die Villa Politica presenteert.'

Misschien is dit wel het moment om bij je bazen aan te kloppen voor bijvoorbeeld je eigen talkshow.

'Daar heb ik nooit bij stilgestaan. Ik ben heel blij met Villa Politica. Ik zit graag in het parlement. Het is niet veel vrouwen van mijn leeftijd gegeven nog een programma te presenteren. Het zou mooi zijn als ik het nog een paar jaar mag doen.' (lacht)

Er is sprake van een ultieme editie met de beste kandidaten. Zie jij het zitten je nog eens in heel dat circus onder te dompelen?

'Misschien over een jaar of twee. Het was een heel prettig spelletje en ik heb ervan genoten, ondanks alles. Mijn overwinning is de kers op de taart. Maar het was best zenuwslopend. Nu wil ik even mijn gewone leven terug, want ik heb ook nog een job die ik goed wil doen.'

Je moet wel nog een heleboel mensen die je steunden een mailtje terugsturen.

'In mijn mailbox zitten intussen meer dan duizend berichtjes en dat ontroert me. Er zitten ook tips bij om de juiste bril te vinden, of adressen van wonderdokters. Die ga ik zeker nog eens bekijken. Wie weet vind ik zo wel de oplossing voor mijn slechte zicht. Ach, ik hoop dat ik ze allemaal kan beantwoorden, maar ik vrees dat ik een personal assistant in dienst zal moeten nemen.' (lacht)

Als er volgend jaar een vraag over jou in 'De slimste mens' komt, welke kernwoorden horen daar dan bij, naast 'Gedreven' en 'Facebook'?

'Politiek journalist uiteraard, en zeker Villa Politica. O ja, zet er ook maar bijziend bij.'