Mogelijk 15 tot 20 doden
Foto: belga
De gasknal die in het centrum van Luik twee gebouwen in de as heeft gelegd, heeft wellicht aan vijftien tot twintig slachtoffers het leven gekost, zegt minister van Binnenlandse Zaken Annemie Turtelboom (Open VLD).
Met het uur slinkt de hoop om nog overlevenden te vinden op de plaats waar ooit twee gebouwen van vijf hoog hebben gestaan. ‘Tot dusver hebben wij negen lichamen geborgen’, zegt burgemeester Willy Demeyer. ‘Maar de omvang van de puinhoop die nog doorzocht moet worden, doet ons vrezen dat we in de komende uren nog meer slachtoffers zullen vinden. We kunnen alleen maar hopen dat er nog levenden bij zijn.’

De lichamen van drie dodelijke slachtoffers konden al geïdentificeerd worden. Dat gebeurde dankzij tandheelkundige gegevens. Het gaat om Andy Terren (24) uit Sankt-Vith, Pierre Guilliams (25) en zijn partner Charlotte François (25). De drie waren huurders, gedomicilieerd in de Leopoldstraat 20, dus naast het appartementsgebouw dat woensdag na een explosie instortte.

De gerechtsdeskundigen hopen snel de namen te kunnen bevestigen van nog twee slachtoffers. Maar van de laatste vier zijn helemaal geen gegevens teruggevonden. Als daar geen verandering in komt, zullen de specialisten bij ziekenfondsen, artsen, vreemdelingenzaken en politiedatabanken aankloppen om toch nog de identiteiten te kunnen achterhalen.

Pijnlijke vragen

De reddingswerkers hebben hun voorzichtige aanpak laten varen. Ze zetten nu de grote middelen in om zo snel mogelijk alle slachtoffers onder het puin weg te halen, want de tijd tikt in hun nadeel.

Voor ze daaraan begonnen, nodigden ze de familieleden van alle mogelijke slachtoffers uit om de plaats van het onheil met eigen ogen te zien. ‘Dat is nodig om ze van heel wat pijnlijke vragen en onzekerheden te verlossen’, zeggen de psychologen van het opvangteam. ‘Soms vragen ze zich af waarom de hulpdiensten dit of dat niet hebben ondernomen. Hier krijgen ze tekst en uitleg, hoe pijnlijk die ook kan klinken. Maar daarmee zij ze tenminste van die onzekerheden verlost en kunnen ze stilaan aan het verwerkingsproces beginnen.’

En dat helpt. ‘Ja, ik heb aan dit bezoek heel wat gehad’, geeft Guy Storms, de vader van Vicky, toe. ‘Ik begreep niet waarom de brandweermannen het gebouw waarin mijn dochter wellicht is omgekomen, niet hebben betreden terwijl het nog overeind stond. Nu begrijp ik het en er is een last van mijn hart. Ze hebben werkelijk alles gedaan wat mogelijk was om haar te redden.’