MARSEILLE - Hatem Ben Arfa, een van de steraanvallers van Olympique Marseille, heeft zich maandag op een persconferentie verontschuldigd bij zijn trainer Eric Gerets. De Franse international werd zondag door de ’Leeuw van Rekem’ op de bank gezet in de topper tegen Paris SG en weigerde uit protest om zich op te warmen tijdens de tweede helft. Gerets reageerde verbolgen, maar na de excuses van Ben Arfa zijn de plooien weer gladgestreken.
'Mijn reactie was verkeerd', geeft de jonge aanvaller toe. 'Maar ik ben een competitiebeest, een winnaar en ik leef voor zo’n wedstrijden. Ik bied mijn excuses aan bij de coach, mijn ploegmaats en de supporters.'

'We hebben een erg lang gesprek gehad', vult Gerets aan. 'Ik wist op voorhand dat het een erg direct gesprek zou zijn en dat het probleem ofwel opgelost ofwel nog vergroot zou worden. Voor mij is het probleem nu van de baan', aldus Gerets, die naar eigen zeggen 'nog nooit' dergelijke situatie had meegemaakt in zijn carrière.

Marseille verloor de topper overigens met 2-4, maar blijft in de stand wel tweede op twee punten van Lyon.