Lance Armstrong sluit overstap naar politiek niet uit
Foto: reuters
BRUSSEL - Zevenvoudig Tourwinnaar Lance Armstrong sluit een mogelijke overstap naar de politiek niet uit. Dat heeft hij in het Amerikaanse tijdschrift Time verklaard. Het blijft wel onduidelijk welke politieke koers The Boss zou varen. George W. Bush mag dan een persoonlijke vriend zijn, diens geldverslindende oorlog in Irak is Armstrong steeds meer een doorn in het oog, zo blijkt.
Nu zijn wielercarrière afgerond en bekroond is met een zevende winst in de Ronde van Frankrijk, tast Armstrong nieuwe carrièremogelijkheden af. En waarom niet de politiek? Waarom geen ambitie om bijvoorbeeld gouverneur van Texas te worden? De 33-jarige Texaan liet zich in een gesprek met Time alvast ontvallen dat zo’n overstap naar de politiek niet uitgesloten is.

Armstrong staat bekend om zijn uitgesproken meningen, ook over politieke kwesties. Afgelopen week had hij nog forse kritiek op de oorlog in Irak. ,,Het grootste negatieve punt van de oorlog in Irak is wat we zouden kunnen doen met al dat geld. Wat kost de oorlog in Irak per week? Een miljard dollar? Misschien wel een miljard dollar per dag'', aldus Armstrong in de krant USA Today.

Als ex-kankerpatiënt ziet hij die geldstroom liever naar kankeronderzoek gaan. ,,Het totale budget voor het Nationale Kankerinstituut is maar vier miljard euro. Dat moet veranderen. Dat onderzoek moet opnieuw een prioriteit worden.''

Met die uitspraken maakt Armstrong een duidelijke bocht naar links. Armstrong staat bekend als een persoonlijke vriend van George Bush en heeft hem altijd gesteund. Langzaam maar zeker groeit echter Armstrongs kritiek op het Irak-beleid van collega-Texaan Bush. Bij de aanvang van de oorlog in 2003 bleef Armstrong nog voorzichtig in zijn kritiek: ,,Ik ken George Bush goed en steun hem, maar een oorlog in Irak zonder de steun van Europa is gevaarlijk. Het zou een vergissing zijn om een oorlog te starten zonder de steun van de VN en Europa.''

In 2004 nam de kritiek van Armstrong toe. Zo verklaarde hij onder meer: ,,Ik betreur wat deze oorlog met ons land en onze economie doet. Mijn kinderen zullen nog lang voor deze oorlog moeten betalen. George Bush is een vriend en net zoals ik tegen jou zeg, zeg ik ook tegen hem dat ik niet zeker weet of de oorlog in Irak wel een goed idee was.''

In recente interviews lijkt Armstrong de kloof met Bush nog te vergroten. Zo sprak hij zich openlijk uit tegen de vermenging van kerk en staat, tegen wapens, tegen de oorlog in Irak en voor meer vrouwenrechten. Er wordt gesuggereerd dat Armstrong’s ruk naar links is ingefluisterd door vriendin/zangeres Sheryl Crow. Anderen zeggen dan weer dat de uitspraken louter gebaseerd zijn op de frustratie dat de oorlog in Irak verhindert dat er meer geld in kankeronderzoek gestoken wordt.