JERUZALEM - De Israëlische regering heeft zondag het licht op groen gezet voor de vrijlating van een honderdtal Palestijnse gevangen die lid zijn van de bewegingen Hamas en Islamitische Jihad. Het besluit komt er enkele uren voordat premier Ariel Sharon het vliegtuig instapt richting Washington.
Sharon hoopt dinsdag op bezoek bij Bush de vrijlating van de "islamisten" te kunnen presenteren als bewijs van zijn goede wil in de Palestijnse kwestie, aldus de staatsradio.

Het kabinet keurde de vrijlating goed met 14 stemmen tegen negen. De tegenstemmen kwamen van de ministers van de extreem-rechtse regeringspartijen en van de ministers die binnen Sharons rechtse Likoedpartij de harde lijn aanhangen. Zij bestempelen de vrij te laten islamisten als terroristen.