WASHINGTON - De voor 15 maart voorziene lancering van de spaceshuttle Atlantis is uitgesteld als gevolg van een hevige hagelstorm op Cape Canaveral in Florida, zo heeft de NASA dinsdagavond op een persconferentie bekendgemaakt. Hagelstenen ter grootte van een golfbal beschadigden de isolatie van de externe tank van de shuttle, die al klaarstond op platform 39A.
De NASA heeft beslist dat heel het gevaarte weer naar binnen moet voor verdere inspecties en reparaties. Ook willen de ingenieurs een oogje werpen op het fameuze hitteschild.