Kim Gevaert klaar om titel te verlengen
LEUVEN - Dit weekend verdedigt Kim Gevaert haar titel op de 60 meter tijdens het EK indoor in het Engelse Birmingham (2-4 maart). Op een persbabbel in Leuven oogde de 28-jarige atlete heel ontspannen.
,,Ik ben er klaar voor. Als ik in de finale een goede start neem en koelbloedig blijf, kan alles. Zelfs een Belgisch record'', aldus Gevaert.

Kim Gevaert hakte pas onlangs de knoop door dat ze zou deelnemen aan het EK. Haar scherpe tijd (7.15) op de meeting van vorige week in Parijs trok haar finaal over de streep.

,,Geen verplichtingen''

,,Ik heb pas zo laat beslist om te starten in Birmingham omdat ik geen zin had om er al te vroeg mee bezig te zijn. Het is moeilijk om uit te leggen maar eigenlijk zat ik nog lang met het zomerseizoen in mijn hoofd (waarin ze EK-goud won op de 100 en 200m). Ik wilde geen verplichtingen voor deze winter. Ik had het nodig om mij op mijn eigen ritme klaar te stomen. Zowel lichamelijk als fysiek ben ik nu volledig klaar. De meeting in Parijs heeft dat helemaal bevestigd.''

Voor goud

Op het EK start Gevaert als uitgesproken favoriete, maar met die status lijkt de Leuvense geen moeite mee te hebben. ,,Ik kan moeilijk anders zeggen dan dat ik voor goud ga zeker? Neen serieus, ik ben heel kalm. Het is natuurlijk altijd makkelijker om als underdog te kunnen starten omdat de druk dan veel minder groot is. Maar om de stress tegen te gaan denk ik dan aan wat ik al in mijn carrière heb bereikt en alle mooie momenten die er al zijn geweest. Dat helpt.''

,,Weinig vertrouwde gezichten

Over haar concurrentes weet Kim Gevaert niet bijster veel. ,,De meesten zijn maar 18 of 19, da’s bijna tien jaar verschil. Op zich is het wel jammer dat er zo weinig meisjes bij zijn die vertrouwde gezichten zijn. Ik zei in Parijs nog tegen Muriel Hurtis hoe spijtig ik het wel vind dat ze niet deelneemt. Maar dat die meisjes zo veel jonger zijn, betekent niet dat ik ze onderschat. Dat doe ik nooit.''

Haar voornaamste tegenstander voor het goud wordt waarschijnlijk de Bulgaarse Tezdzhan Naimova, de 19-jarige wereldkampioene bij de juniores die dit seizoen al 7.13 liep. Gevaerts Belgische record, dat haar vorig jaar brons opleverde op het WK indoor in Moskou, bedraagt 7.11. ,,Ik weet eigenlijk niets van haar, alleen dat ze wereldkampioene is bij de juniores. Verder niets.''

Wie Gevaert wel goed kent, is de Griekse Ekaterina Thanou. De gewezen vice-olympisch kampioene heeft haar dopingschorsing van twee jaar uitgezeten en zal er in Birmingham dus bij zijn. ,,Ik zal gewoon doen tegen haar. Ze heeft haar straf uitgezeten. Het feit dat ze de Olympische Spelen van Athene heeft moeten missen, die het hoogtepunt van haar carrière hadden moeten zijn, maakt veel goed. Ik zal haar bekijken als elke andere concurrente.''

Kim Gevaert kan in Birmingham haar derde Europese titel op de 60m indoor veroveren. Eerder was ze al goed voor goud in 2002 in Wenen en in 2005 in Madrid. ,,Een derde titel zou vrij uitzonderlijk zijn. Er zijn weinig meisjes die er zoveel jaren staan en prestaties leveren. Ik vind het heel mooi dat ik na al die jaren nog meedraai'', aldus nog Kim Gevaert.