DUBAI - Justine Henin-Hardenne heeft zich geplaatst voor de finale van het WTA-toernooi van Dubai (585.000 dollar). De titelverdedigster haalde het in de halve finales in twee sets van de Amerikaanse Meghann Shaughnessy, het nummer 30 van de wereld: 6-4 en 6-2.

In de finale neemt Henin van de wereld het op tegen de Russin Svetlana Kuznetsova. Het 18-jarige toptalent won in de halve finales in twee sets van de Japanse Ai Sugiyama (WTA 8): 6-0 en 7-5. Eerder deze week schakelde Kuznetsova, die zelf het nummer 29 van de wereld is, ook al de Amerikaanse Venus Williams uit.

Svetlana Kuznetsova stond in haar carrière al tweemaal in de finale van een WTA-toernooi en won ook telkens. Ze speelde al driemaal tegen Justine Henin-Hardenne, maar verloor telkens. De laatste keer dat de twee tegenover elkaar stonden, was in de 32e finales van de Australian Open (6-2 en 7-5).

Henin-Hardenne kan straks in Dubai haar 17e WTA-titel veroveren.