LONDEN - De Amerikaanse Serena Williams, die niet meer op de tenniscourts verscheen sinds haar zege op Wimbledon 2003, heeft forfait gegeven voor het WTA-toernooi in Qatar dat maandag begint. Meteen is haar rentree na een afwezigheid van acht maanden - door een operatie aan de linkerknie - uitgesteld.

,,Ik ben erg teleurgesteld dat ik volgende week niet kan spelen. De laatste dagen heb ik echter last van griep gehad, ik ben nog niet honderd procent fit'', aldus Williams vrijdag in een verklaring aan de BBC.

De jongste van de Williamszussen (22) was wel zeer tevreden over haar knie-operatie. ,,Mijn knie voelt fantastisch en ik ben weer helemaal terug op niveau. Mijn honger naar de courts en mijn supporters is groot. Ik verlang ernaar om opnieuw te spelen''. De kans bestaat dat Serena nu haar rentree maakt op 8 maart in het toernooi van Indian Wells in de Verenigde Staten.