MOSKOU - De leiding van de Tsjetsjeense rebellen heeft zaterdag de gijzelingsactie in Moskou veroordeeld. Intussen is het Russische leger een groot offensief gestart in Tsjetsjenië. Daarbij kwamen al zeker drie rebellen om het leven. In Moskou vindt een grootscheepse politie-actie plaats.
,,We hebben het altijd al gezegd. Dit zijn niet onze methoden'', zegt Achmed Zakajev, een afgezant van de Tsjetsjeens leider Aslan Maschadov. ,,We mogen ons niet verlagen tot het niveau van onze tegenstanders door onschuldige mensen het doel van acties te maken.''

Zakajev betuigde de slachtoffers van het gijzelingsdrama zijn medeleven.

Offensief

Het Russische leger heeft na afloop van de gijzelingszaak een nieuw offensief ingezet in de opstandige deelrepubliek Tsjetsjenië. ,,Speciale legereenheden doorzoeken alle delen van de republiek waar volgens onze huidige informatie rebellen verblijven", aldus een woordvoerder van de staten-generaal in Grozny, de hoofdstad van de opstandige republiek.