LONDEN - De Britse acteur Richard Harris is vrijdag op 72-jarige leeftijd in een ziekenhuis in Londen overleden. Dat heeft een woordvoerder van zijn familie bekendgemaakt.
Harris was al geruime tijd ziek. Hij leed aan de ziekte van Hodgkin (lymfeklierkanker).

Harris speelde onder meer professor Dumbledore in twee verfilmingen van boeken van Harry Potter.

Harris begon zijn carrière als acteur in 1961 in de film The Guns of Navarone. Daarna speelde hij in een groot aantal bekende rolprenten zoals Mutiny on the Bounty (1962), Major Dundee (1965) en Camelot (1967), waarin hij koning Arthur speelde. Verder deed hij ook mee in films als A man called horse en This sporting life.

Harris stond bekend als een ruziezoeker en een stevige drinker, maar in 1982 besloot hij de drank te laten staan. In zijn jonge jaren was hij een fanatiek rugbyspeler, waardoor hij een atletisch figuur ontwikkelde dat later goed van pas bleek te komen voor zijn filmrollen in bijvoorbeeld The Gladiator (2000).