BAGDAD - De Iraakse minister van Defensie heeft een grootschalige operatie tegen rebellen in de hoofdstad Bagdad voorgesteld. Bij het offensief zouden zowat 40.000 soldaten en agenten worden ingezet.

Operatie ,,Thunderbolt" is gericht op de wijken Roussafa (oosten) en Kharkh (westen) en er worden 675 vaste controlepunten opgetrokken, naast wisselende wegblokkades.

,,We trekken een veiligheidsgordel op rond Bagdad waartegen terroristen niets kunnen beginnen", verzekerde de minister. Het plan start vanaf begin volgende week en loopt pas af ,,als de terreur is verslagen".

,,Met de operatie willen we van een verdedigende naar een aanvallende houding evolueren en de capaciteiten van de troepen van het ministerie van Defensie en Binnenlandse Zaken zo goed mogelijk inzetten", klonk het nog.