Fabian Cancellara krijgt internationale Flandrien Award
Foto: photo news
Fabian Cancellara volgde drievoudige winnaar Paolo Bettini op als winnaar van de internationale Flandrien Award. De Zwitserse olympische kampioen tijdrijden kreeg zijn trofee uit de handen van zijn grote idool Eddy Merckx.
'Toch een heel apart moment', getuigde de Berner die na zijn Olympisch goud én brons in Peking een hele pak treden ineens nam op de Zwitserse populariteitsladder. 'Roger Federer blijft terecht nummer één, maar na China sta ik nu op twee.'

Spartacus was wel onder de indruk van de show rond de Flandrien die in de Vlaamse Opera in Gent werd opgevoerd. 'Indrukwekkend, zonder meer, net als dat enige mooie wielermonument de Ronde van Vlaanderen. Zo'n show voor het wielrennen is in Zwitserland in geen honderd jaar mogelijk. Ik ben jaloers op de Vlamingen.'

Cancellara heeft één groot doel in 2009: winnen in Vlaanderen. 'Ik heb wel al een tijdrit gewonnen in de Ronde van België in Mechelen, maar dat telt niet mee. De Ronde van Vlaanderen 2009 is mijn grote doel van volgend voorjaar. Ik moet op een dag op de hoogste trede van dat podium staan in Meerbeke. Voor mij betekent Vlaanderen de Omloop Het Volk, de E3-Prijs in Harelbeke en de Ronde. Drie wedstrijden waarin alles steekt van het wielrennen. Parcours, karakter, ambiance, een publiek dat echt wel nog een hart heeft voor deze sport die dit jaar opnieuw zo zwaar onder vuur is komen te liggen door enkele dommeriken.'

Aparte plaats

Cance was anders wel wat geschrokken van de naam van de Flandrien 2008. 'Ik vind het knap voor die jongen. Ik ken Greg Van Avermaet al een beetje van de klassiekers van dit jaar, maar nog niet goed. Ik neem aan dat ik hem volgend jaar veel tegenkom in de eendagswedstrijden.'

'Ik ben natuurlijk geen lid van het Belgische peloton. Van Avermaet mocht van mij de Toekomst-Flandrien hebben gewonnen. Zelf had ik gekozen uit het triootje Tom Boonen, Stijn Devolder en Philippe Gilbert die alledrie een monument wonnen.'

'De Vlaamse wielrenners zijn bofkonten dat ze zo op de handen worden gedragen. Dit kunststuk van de internationale Flandrien krijgt bij mij een aparte plaats', aldus de nog altijd maar 27-jarige Cancellara. 'Ik schat deze onderscheiding heel hoog in. In Frankrijk heb je de Vélo d'Or waarbij de internationale renner van het jaar door journalisten wordt gekozen, maar dit hier (kijkt naar zijn loodzware gesculpteerde flandrien op de fiets, red.) komt uit een landstreek waarin werkelijk iedereen een renner weet naar waarde te schatten. Buitenlander of Belg.'