Freddy Loix (Peugeot 207 S2000) heeft zaterdag de IRC-rally van het Zwitserse Valais gewonnen, de voorlaatste manche van de Intercontinental Rally Challenge (IRC).
Hij haalde het nipt voor zijn Franse ploeggenoot Nicolas Vouilloz, die zich meteen verzekerde van de titel in de IRC. De derde plaats in Zwitserland was voor de Italiaan Luca Rossetti (Peugeot S2000).

Op vier chronoritten van het eind had Vouilloz, op kop sinds vrijdagochtend, nog 4,5 seconden voorsprong op Loix. De anderen speelden geen rol van betekenis. "Natuurlijk had ik graag de Valais willen winnen, want de roots van mijn familie liggen hier. Maar ik heb ervoor gekozen om de tweestrijd op te geven en voor het kampioenschap te kiezen", aldus Nicolas Vouilloz. "Om kampioen te worden volstond de tweede plaats. Ik heb zelden zo een solidariteit en teamgeest meegemaakt als deze dit jaar binnen het team van Peugeot België-Luxemburg, vooral dan met mijn teammaat Freddy Loix. Freddy heeft me geholpen die te winnen. De zege is voor Freddy, net als de tweede plaats in het kampioenschap", aldus Vouilloz.

Freddy Loix won de rally waarin hij vorig jaar vierde eindigde. Uiteraard was de Belg gelukkig want na de rally van Ieper en de Barum rally was dit zijn derde zege van het seizoen. "Ik wou dit jaar nog één keer winnen. Dat is gelukt. Ik kon en wou die zege veroveren op het terrein. Nico was er van overtuigd dat hij hetzelfde kon doen. Door de strijd op deze manier te beslechten hadden we aan de finish elk onze redenen om te juichen", vond Loix.

De zege is voor Loix, het kampioenschap voor Vouilloz. Eerder had Peugeot de merkentitel al gewonnen, er stond een brede glimlach op het gezicht van teammanager Mark Van Dalen van het Belgische Kronos team. "We zijn nu het enige team ter wereld dat in de rallysport alle kampioenschappen gewonnen heeft. In 2003 werd Bruno Thiry Europees kampioen, in 2005 werd Dani Sordo wereldkampioen bij de junioren, in 2006 deed Sébastien Loeb dat over in het echte wereldkampioenschap en nu wint Nicolas Vouilloz het IRC kampioenschap.

Fantastisch toch. Dit was een geweldig jaar waarin mijn rijders vijf van de tot nog toe negen gereden rally's wonnen. Vouilloz won er twee, Loix drie. Het ganse jaar hebben we hier naar toe gewerkt als een hecht team met twee complementaire rijders die eens de wedstrijd voorbij is dikke vrienden zijn en tijdens de wedstrijd strijden voor elke seconde. Zo hoort het. Ik hoop dat we met dit team volgend jaar verder kunnen werken, maar zoals altijd is er budget nodig. Peugeot België-Luxemburg wil verder doen. De komende weken werken we verder aan het budget. Er zal snel nieuws volgen", stelde Van Dalen.

Begin december wordt in China de laatste wedstrijd van het kampioenschap gereden. Nu reeds is zeker dat het Kronos team niet naar China gaat. Giandomenico Basso kan nog over Loix naar de tweede plaats in het kampioenschap wippen, maar het is weinig waarschijnlijk dat hij naar China zal afreizen.

Einduitslag:
1. Freddy Loix-Robin Buysmans (Bel-Peugeot 207 S2000) 2u37:33.5
2. Nicolas Klinger-Nicolas Vouilloz (Fra-Peugeot 207 S2000) op 4.5
3. Luca Rossetti-Matteo Chiarcossi (Ita-Peugeot 207 S2000) 53.9
4. Bryan Bouffier-Xavier Panseri (Fra-Peugeot 207 S2000) 1:30.3
5. Giandomenico Basso-Mitia Dotti (Ita-Fiat Punto S2000) 2:48.2
6. Anton Alen-Timo Alanne (Fin-Fiat Punto S2000) 2:52.8
7. Grégoire Hotz-Pietro Ravasi (Zwi-Peugeot 207 S2000) 3:24.3
8. Janos Toth-Robert Tagaï (Hon-Peugeot 207 S2000) 6:15.9
9. Florian Gonon-Sandra Arlettaz (Zwi-Peugeot 207 S2000) 9:51.4
10. JP Radoux-Jean-Noël Grégoire (Zwi-Mitsubishi Evo 9) 10:07.7

Kampioenschap:
1. Nicolas Vouilloz (Fra) 58 ptn
2. Freddy Loix (Bel) 48
3. Giandomenico Basso (Ita) 46
4. Luca Rossetti (Ita) 44
5. Anton Alen (Fin) 21
...
12. Bernd Casier (Bel) 5
14. Patrick Snijers (Bel) 4
30. Paul Lietaer (Bel) 1