RIGA - Turkije heeft in de Letse hoofdstad Riga het 48ste Eurovisie Songfestival gewonnen voor België en Rusland. In een nek-aan-nek-race haalde de Turkse zangeres Sertab Erener het met 'Everyway that I can' van de Belgische folkgroep Urban Trad met slechts twee punten verschil. Het Russische duo t.A.T.u werd derde.
De door de Franstalige omroep RTBF afgevaardigde elektrofolkgroep Urban Trad haalde met het nummer 'Sanomi', gezongen in een zelf verzonnen taal, 165 punten tegenover 167 punten voor Turkije.

Turkije won de liedjeswedstrijd, die volgend jaar ingrijpende wijzigingen ondergaat, voor het eerst. De Turkse televisie gaat het festival volgend jaar wellicht in Istanboel organiseren, in het "Europese deel" van Turkije.

Winnares Sertab Erener kreeg meteen felicitaties van de Turkse president Ahmet Necdet Sezer. De zege "vervult (het land) met trots", zo liet hij weten. Turkije had voor het eerst met de traditie gebroken om in de eigen taal te zingen, wat vooraf niet bij alle Turken in dank was afgenomen.

Vorig jaar won Letland de wedstrijd, met zangeres Marija Naumova die het meer haalde met haar uitkleedpartij dan met haar liedje "I wanna". Het organiserende land strandde dit jaar in de staart van het peloton met slechts vijf punten.

Helemaal onderin bengelde Groot-Brittannië. De bakermat van de Europese pop kreeg van niemand punten. Volgens de VRT is dit nooit eerder gebeurd. Opmerkelijk bij de puntentelling waren de vriendendiensten die geografische en culturele buren elkaar leverden. Grieken en Cyprioten geven elkaar al jaren lang zeer hoge punten, de Balkanlanden zagen elkaar niet over het hoofd, en ook Scandinavische deelnemers vergaten elkaar niet. België kreeg tien punten van Nederland en gaf er acht terug, terwijl het door de Franstalige openbare omroep uitgestuurde Urban Trad twaalf punten in Parijs grabbelde.

Volledige uitslag:
    1. Turkije - Sertab Erener: "Everyway That I Can" 167
    2. Belgie - Urban Trad: "Sanomi" 165
    3. Rusland - t.A.T.u.: "Ne Ver, Ne Bojsia, Ne Prosi" 164
    4. Noorwegen - J. Hasselgård: "I'm Not Afraid To Move On" 123
    5. Zweden - Fame: "Give Me Your Love" 107
    6. Oostenrijk - Alf Poier: "Weil der Mensch zählt" 101
    7. Polen: - Ich Troye: "Zadnych Granic" 90
    8. Spanje - Beth: "Dime" 81
    9. Ijsland - Birgitta Haukdal: "Open Your Heart" 81
    10. Roemenië - Nicola: "Don't Break My Heart" 73
    11. Ierland - Mickey Harte: "We've Got The World" 53
    12. Duitsland - Lou: "Let's Get Happy" 53
    13. Nederland - Esther Hart: "One More Night" 45
    14. Oekraïne - Olexandr: "Hasta la Vista" 30
    15. Kroatië - Claudia: "Vise Nisam Tvoja" 29
    16. Bosnië-Herzegovina - Mija Martina: "Ne Brini" 27
    17. Griekenland - Mando: "Never Let You Go" 25
    18. Frankrijk: - Louisa Baileche: "Monts Et Merveilles" 19
    19. Israël - Lior Narkis: "Words For Love" 17
    20. Cyprus - Stelios Konstantas: "Feeling Alive" 15
    21. Estland - Ruffus: "Eighties Coming Back" 14
    22. Portugal - Rita Guerra: "Deixa-me Sonhar" 13
    23. Slovenië - Karmen: "Nanana" 7
    24. Letland - F.L.Y.: "Hello From Mars" 5
    25. Malta - Lynn Chircop: "To Dream Again" 4
    26. Groot-Brittannië - Jemini: "Cry Baby" 0

    Puntenverdeling voor België: Spanje 12
    Frankrijk 12
    Polen 12
    Letland 10
    Ierland 10
    Bosnië 10
    Nederland 10
    Oekraïne 10
    Estland 8
    Israël 8
    Griekenland 8
    Roemenië 8
    IJsland 7
    Turkije 7
    Duitsland 6
    Portugal 6
    Oostenrijk 4
    Cyprus 3
    Noorwegen 3
    Rusland 3
    Slovenië 3

    De andere deelnemende landen gaven Urban Trad geen punten.