HOEI - De palmares van de 35-jarige Davide Rebellin, bezig aan zijn vijftiende profseizoen en droog aan de haak 62 kg zwaar voor 1m70, begint stilaan de allures van een grote kampioen te krijgen.
Rebellin is man die na zijn eerste grote successen in 1997 met de Clasica San Sebastian en het Kampioenschap van Zürich niet naast zijn schoenen is gaan lopen, maar die hard is blijven werken. Al moest hij lang wachten op nieuwe grote successen, maar met Rund um den Henninger Turm in 2003 en de Amstel Gold Race, de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik in 2004 was hij woensdag al aan zijn zevende grote overwinning uit zijn loopbaan toe. Een loopbaan waar zo te zien geen einde aan komt.

Dat hij na zijn wonderjaar 2004 tot woensdag op zijn honger moest blijven zitten, had zijn reden. 'Ziekte en tegenslag met valpartijen', aldus het paterke uit San Bonifacio. 'Maar ik heb me nooit laten ontmoedigen. Op mijn leeftijd weet je onderhand hoe je toch nog op niveau geraakt. Ik heb de voorbije maanden hard gewerkt. Eerst in Parijs-Nice, daarna in de Ronde van Baskenland. De beloning volgde zondag al met de winst van Stefan Schumacher en mijn tweede plaats in de Amstel Gold Race. Toen wist ik dat ik klaar was voor de Waalse Pijl. Ik ben vertrokken zonder stress. Met de vaste overtuiging om ook niets te ondernemen voor de slotklim op de Muur naar de finish.'

' Ik rekende erop dat we daar met een complete groep zouden toekomen. Dat is goed uitgekomen. Hoewel ik moet toegeven dat ik geluk gehad heb. Toen het groepje met Alejandro Valverde, Danilo Di Luca, Juan José Cobo en Yaroslav Popovych vertrokken was, dacht ik dat de beslissing gevallen was. Gelukkig hebben de andere ploegen hard gewerkt om het peloton toch nog terug te brengen. Eens we met een gesloten peloton aan de Muur stonden, wist ik dat ik mijn kans had. Alexandre Vinokourov maakte hard tempo voor Matthias Kessler, maar ik wist me sterk genoeg om vlot in zijn wiel mee te kunnen. Ik kon de Duitser ook simpelweg voorbijrijden. Zelfs Valverde en Di Luca op achterstand houden was niet eens moeilijk. Een gemakkelijke overwinning zeg maar.'

'Of ze perspectieven opent voor Luik-Bastenaken-Luik? Ja natuurlijk. Maar ik ben niet de enige favoriet. Er zijn veel jongens die sterk rijden. Maar ik heb wel het voordeel, dat ik zondag alweer zonder stress en zonder druk om te moeten presteren kan beginnen aan La Doyenne.'