BRUSSEL - In de centra voor illegalen werden in 2004 152 minderjarigen een tijdlang opgesloten. Dat aantal steeg in 2005 tot 510 en in de eerste tien maanden van 2006 tot 627. Het ging steeds om minderjarigen die begeleid waren door familieleden. Dat blijkt uit het antwoord van minister van binnenlandse zaken Patrick Dewael op een schriftelijke vraag van Filip De Man (Vlaams Belang).
Uitgeprocedeerde gezinnen worden al sinds jaren opgesloten in het Repatriëringscentrum 127bis in Steenokkerzeel en sinds januari 2006 ook in het Centrum voor illegalen in Merksplas. In Steenokkerzeel verbleven in 2004 152 minderjarigen (81 gezinnen), in 2005 510 (247 gezinnen) en de eerste 10 maanden van 2006 444 (202 gezinnen). In Merkplas werden in de vermelde periode in 2006 183 minderjarigen (98 gezinnen) opgesloten.

De gemiddelde verblijfsduur voor de illegale gezinnen in Steenokkerzeel bedroeg in 2004 25,5 dagen, in 2005 18,65 dagen en in de eerste 10 maanden van 2006 16,39 dagen. Voor Merksplas was de gemiddelde verblijfsduur van deze gezinnen in 2006 22,77 dagen. De verblijfsduur loopt naargelang het gezin echter sterk uiteen. In 2006 was er een gezin dat in Steenokkerzeel bijna 100 dagen verbleef.