WASHINGTON - De VS stevenen dit jaar af op een begrotingstekort van 368 miljard dollar. Dat blijkt uit cijfers die het Bureau voor Budget van het Amerikaanse Congres vandaag vrijgaf. Het deficit is zwaarder dan was voorspeld, maar ligt een stuk onder het begrotingstekort van 412 miljard dollar dat in 2004 werd opgetekend.

In de raming van het Bureau is wel nog geen rekening gehouden met de uitgaven voor de oorlog in Irak. Dat kostenplaatje is nog niet doorgegeven aan het Congres. Er wordt van uitgegaan dat aan de parlementariërs de goedkeuring zal worden gevraagd voor een bijkomende enveloppe van zo’n 80 miljard dollar om de operaties in Irak en Afghanistan te bekostigen.

Op langere termijn houdt de schatting ook geen rekening met de kosten voor de diepgaande hervorming van het pensioenstelsel die president George W. Bush wil doorvoeren.

In september vorig jaar werd nog een begrotingstekort van 348 miljard dollar voorspeld voor 2005. De begroting wordt op 7 februari voorgesteld.