WASHINGTON - Het Pentagon denkt eraan tot 2006 120.000 soldaten in Irak te houden, bijna evenveel als nu. Dat hebben gezaghebbende kranten vandaag gemeld onder aanhaling van voor de operaties verantwoordelijke militairen.
Zowat 120.000 manschappen houden ,,is de meest waarschijnlijke optie", zei generaal James Lovelace, aangehaald door de Washington Post en The New York Times. Minister van Defensie Donald Rumsfeld zal een beslissing omtrent de effectieven in Irak nemen op basis van de aanbevelingen van de commandanten op het terrein, in functie van de veiligheidssituatie.

Nu zijn er nog 150.000 Amerikaanse militairen in Irak. Volgens de The New York Times gaan de kosten voor de operaties in Irak in 2005 alleen al de 100 miljard dollar overschrijden.

De Democraten schatten volgens Afgevaardigde John Spratt dat de ,,realistische kost" van de oorlog in Irak tussen 2005 en 2014 zowat 356 miljard dollar zou bedragen.