BAGDAD - Vandaag zijn minstens elf Iraakse politiemensen omgekomen bij vuurgevechten met opstandelingen in het oosten van de hoofdstad Bagdad.

De gevechten braken uit toen de politie het vuur opende op opstandelingen die pamfletten uitdeelden. Daarom werden de Irakezen opgeroepen om komend weekend niet te gaan stemmen.

Onbekende schutters hebben vandaag ook een sjiitisch rechter en zijn zoon gedood. Rechter Qais Hashim al-Shameri werd gedood bij het verlaten van zijn woning.

In de aanloop naar de verkiezingen van zondag 30 januari is het de voorbije dagen in Irak, alle verhoudingen in acht genomen, relatief rustig gebleven. Volgens de Amerikaanse generaal Erv Lessel is dat mogelijk een voorbode van een ,,zeer spectaculaire" tegen de stembusgang gerichte aanslag.