Tegen midden december trekken de Verenigde Staten 5.000 militairen terug uit Irak. Het gaat om de eerste grootschalige terugtrekkingsoperatie dit jaar. Dat heeft een legerwoordvoerder zaterdag bekendgemaakt.
'De huidige omstandigheden laten de terugtrekking van een eerste eenheid - de Brigade van de Grijze Wolven - toe vanaf 27 november', dat heeft Gregory Smith, adjunct-woordvoerder van de multinationale troepenmacht in Irak verklaard op een persconferentie.

Het is de bedoeling dat de 5.000 manschappen Irak tegen midden december kunnen verlaten, aldus Smith.

De VS tellen momenteel nog zo'n 164.000 militairen in Irak. In februari van dit jaar werd nog een versterking van 38.500 soldaten gestuurd om de Iraakse hoofdstad Bagdad te beveiligen.

Volgens Smith is de terugtrekking van de troepen een teken van de algemene verbetering van de veiligheid in Irak en van de verbeterde capaciteit van de Iraakse veiligheidsdiensten.

Als de omstandigheden het toelaten zullen de komende maanden in totaal vijf gevechtsbrigades Irak kunnen verlaten, meent Smith.